亚马逊正洽够图森未来?资本势力下的自动驾驶初创企业会走向何方无人驾驶

2019-05-09    来源:AI基地    编辑:吉吉吴
图森未来将被亚马逊收入囊中?


自动驾驶作为一项烧钱项目,对于初创企业而言,很难在不借助资本帮助的情况下,脚踏实地的走出一条商业化道路。

通用汽车收购了Cruise,德尔福收购nuTonomy,福特将在4年内向Argo AI投资10亿美元,已开展自动驾驶出租车运营服务的Drive.ai走向了卖身之路。
一种不太妙的情绪在自动驾驶公司其中蔓延开来,中国的自动驾驶创企图森未来也许正在面临着这样的情绪。
据了解,亚马逊想要收购图森未来,扩大自动驾驶的版图。据了解,亚
马逊逐渐建立起以无人配送、自动驾驶、电动车为核心的生态链,此次亚马逊的收购动作也许是想打通物流配送的最后一公里。

针对这次的消息传闻,图森未来CEO陈默回应称,公司确实在北美开启了一轮融资,正在与多家战略投资者接触,但都比较初步。陈默表示,不会接受被收购的命运。

这给了大多数在默默耕耘的自动驾驶创业者一个信号,在这个大鱼吃小鱼,小鱼吃虾米的时代,伴随着自动驾驶并不光明的前景,如果不快点推进自动驾驶商业化变现的道路,也许最终的命运不是被收购就是在被收购的路上。
自动驾驶想要实现真正的落地商用还很远,作为一项颠覆性技术,其需要在满足市场需求进行技术迭代的同时,跟随自动驾驶的进程,在过程中磨练,在过程中实现蜕变,如果不在这波浪潮上挺住,也许面临的命运就是被洗牌。

亚马逊的自动驾驶版图

 

围绕电商平台,亚马逊在物流方面所需要解决的问题,不只降低成本,还在于解决长短途的货物运输。

亚马逊在自动驾驶方面的布局由来已久,2月7日,亚马逊曾参与硅谷自动驾驶创企Aurora共计5.3亿美元的融资,两周之后,其又再次领投电动汽车创企Rivian总额共计7亿美元的融资。

此外,亚马逊还与自动驾驶卡车开发商Embark合作,让双方合作的自动驾驶物流卡车在美国I-10州际公路上行驶。

梳理亚马逊等各大电商的自动驾驶布局不难发现,自动驾驶是物流自动化的最后一块版图。

因为,物流对电商来说是必要成本,物流成本包括包装、仓储、搬运、运输等人力与物力的总和,若能将每个环节往自动化发展,将有助降低成本、增加效率与减少错误等。

自动化拣货和自动化仓储物流系统发展许久,然走出仓库后的运输和搬运反而还要大量人工执行,因此成为电商企业、物流公司和外送服务商眼下重点发展自动驾驶方向。

因此,目前亚马逊逐渐建立起以无人配送、自动驾驶、电动车为核心的生态链。

据了解,2017年亚马逊就开始了自动驾驶技术的研发,并组建技术团队,协助在线零售业务的物流发展。

此外,今年1月份,亚马逊在利用由自动驾驶创业公司Embark开发的自动驾驶卡车在I-10州际公路上运输商品。据悉,亚马逊自动驾驶货运过程是这样的:先是一名本地司机驾驶卡车穿过城市,到达10号州际公路的过渡点。司机解开挂钩,将拖车连接到自动卡车上,然后卡车会沿着10号州际公路自动行驶650英里,然后在其中一个过渡点交接给下一位司机。而当地司机随后将拖车挂上自己的卡车,完成最后一英里的送货工作。

不过,自动驾驶卡车虽然商用在即,但仍有不少挑战需要克服,包括尽可能缩小车队间距离、如何增加辅助安全功能、面对进出市区的复杂情境等。

无人驾驶重卡中的强者图森未来

图森来来作为一家初创公司,虽然只有短短两年时间,但是取得的成绩令人瞩目,研发出了以深度学习为核心,以激光雷达和摄像头为无人驾驶卡车整体解决方案,并在多地进入了实际实验阶段。

截至目前,图森未来累计融资额已达到1亿7800万美元,估值超过10亿美金,成为首个推出自动驾驶卡车解决方案的独角兽企业。

不久前,图森未来还入选上海首批人工智能试点应用场景方案提供商,将与上海临港科技创新城经济发展有限公司、上海临港智能网联汽车研究中心有限公司,在临港主城区、物流园区、东海大桥等地开展无人集卡物流配送示范运营。

技术方面,前不久图森未来推出适用于夜间行驶的摄像头感知方案。该感知系统利用索尼的汽车CMOS图像传感器,能让无人车在夜间和低能见度下行驶,与之前的1000米感知技术结合后,可将无人驾驶卡车使用率提高到80%。该感知系统会在2019年第二季度量产,并于第三季度应用在图森未来的无人驾驶卡车上、提供商业化运输服务。

其实,除了视觉系统,图森未来还自主研发了通过深度学习来操纵卡车的自动驾驶系统,这让图森未来与Waymo等其他公司区分开来,并帮助图森未来通过其“仓到仓”商业货运方式,在州际公路运输上得到盈利。

值得一提的是,与Waymo一样,图森未来使用激光雷达和毫米波雷达,但认为远程摄像头将是卡车的最佳选择。图森未来的1000米感知技术是其核心技术之一,“图森的卡车看到一公里外的路况,我认为这可能是该公司最大的优势之一”侯晓迪说。通过感知前方一公里的范围,能够更好的调节速度和车道位置,避免紧急制动,可以每年节省高达15%的燃料成本。

2019的自动驾驶重卡市场,仍然是风起云涌,图森未来能否寻找到技术商业落地与资本之间的平衡点,还值得一观。

 

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