图森未来获2.15亿美元D轮融资,商业化进程再提速无人驾驶

2019-09-19    来源:AI基地    编辑:吉吉吴
融资正进行,商业化遭难题?

获UPS投资刚过去一个月,图森未来这次完成单轮1.2亿美元融资,这是不是反应出中国自动驾驶商业化要在重卡上提速了。

9月17日,图森未来宣布获得1.2亿美元的D2轮投资,并完成总额为2.15亿美元的D轮融资。

截止到现在,作为全球第一家无人驾驶卡车独角兽企业,图森未来的总融资额已经达到2.98亿美元。

D2轮的投资方除了此前已宣布的UPS外,还包括新的投资方鼎晖资本,以及一级供应商万都(Mando Corporation)。新一轮资本将用于拓展图森未来的无人驾驶运输服务,并进一步加深图森未来与车厂和一级供应商间的全方位合作。

鼎晖资本总经理、运营合伙人应伟表示:“物流行业每一次发展关键节点的机会背后都是科技进步带来的降本增效,抓住科技本质是投资的第一步。虽然无人驾驶并不是一个新概念,但随着芯片算力的提升与硬件成本的快速下降,无人驾驶对于物流场景的影响一定是颠覆性的。我们相信,无人驾驶是解决物流行业可持续发展问题的重要途径。”

万都(Mando Corporation)首席财务官Jae Chung表示:“图森未来正在打造全球首个商用自动驾驶卡车解决方案,并给汽车行业和投资者们留下了深刻的印象。 图森未来的无人驾驶技术已经非常成熟,并具有巨大的市场潜力,这也是我们希望进一步加深与图森未来的关系并成为其战略投资者的原因。”

资本能否砸醒自动驾驶商业化 

自动驾驶领域,最让人期待的可能是重卡,当然这个领域,有不少的创业公司在努力,同时也包括大公司在发力。例如上汽、图森未来、嬴彻科技以及智加科技等。

因为自动驾驶技术可以解放司机双手、还可通过计算何时加速、刹车、转向,车辆也会更加节油。这样卡车可成为一台自动化设备,而且卡车司机也转变成管理员。再加上自动驾驶物流重卡的公开道路的情况更单一,从而导致技术难度系数会有所下降。

自从进入到2019年,自动驾驶公司Nuro宣布完成来自软银愿景基金的9.4亿美元融资。新一轮融资将用于扩展无人驾驶配送服务新区域,增加新的合作伙伴,扩充车队规模以及人才招募等。同样在2月份,自动驾驶汽车公司Aurora宣布已从亚马逊、红杉资本和壳牌的投资部门等投资者处获得5.3亿美元以上的资金。

与美国自动驾驶公司疯狂融资相比,中国自动驾驶公司在进入2019年后,融资的步伐慢了许多,单轮超过1亿美元的融资是很少。此外,相较于之前专注于描述和展望自动驾驶带来的美好未来,以及展望:自动驾驶汽车将于2020年落地的豪言,目前资本对自动驾驶而言还是处于不可撼动的地位。

与美国年烧10亿美元级别的自动驾驶军备竞赛相比,在中国 我们也看到了自动驾驶领域公司接连发生的收购和消亡,也看到了更多的自动驾驶初创公司的兴起,在这个不断发展更替的过程中,当然其技术成就和商业模式经得住时间考验,而终留下来的玩家,终将会成为自动驾驶领域的赢家。

据图森方面人士表示,在资本层面,此次单轮融资1.2亿美元,无论是对图森未来本身,还是对中国的自动驾驶行业,都有着增强信心的好处。在加上此前传出的智加科技正进行2亿美元融资,可以看出L4级自动驾驶卡车商业想象力更大了。例如在扩大中美两地的无人驾驶商业化运营规模,以及建立图森未来与整车厂、Tire 1和传感器生产方的合作等方面。

不过,做自动驾驶,特别是高阶的,烧钱程度都在几十亿美元之上,例如谷歌的Waymo和通用的Cruise。所以对于自动驾驶公司而言,要想办法取得收入,把商业故事讲好。

中国重卡自动驾驶成绩单

作为自动驾驶领域最早可以实现商业化的一个方向,重卡也是不少中国自动驾驶公司孜孜以求的目标。

对于已经到来的2019下半年,中国自动驾驶的期待,在于商业化试运营的落地,并且是常态化的商业化试运营落地,包括自动驾驶物流重卡和封闭场景的自动驾驶矿车、港口车辆等领域。 

例如,嬴彻科技的全力推进高速场景L3自动驾驶,发布了自动驾驶重卡样车嬴彻1号。另外,还有与满帮、以及一汽解放形成铁三角的智加科技也在发力L4级自动驾驶卡车。

与此同时,在美国,图森未来一直宣称在进行重卡自动驾驶的常规化运营,服务的货主是美国邮政。另外,2017年6月图森未来获得由美国加州车辆管理局颁发的自动驾驶路测牌照,可在美国高速公路上进行自动驾驶卡车路测。

今年5月,图森未来宣布与美国邮政(USPS)达成合作,为其提供自动驾驶运输服务,并在亚利桑那州凤凰城邮政服务中心和德克萨斯州达拉斯配送中心之间超过1600公里的运输线路上往返运输货物。据雷锋网了解,这条新运输路线的开通是图森未来又一个重要的里程碑,也是图森未来首次将其在美自动驾驶运输业务扩展到亚利桑那州以外。

此外,在美国图森未来目前服务于18位客户,并和UPS一起在美国亚利桑那州的凤凰城和图森市之间进行日常无人驾驶试运营。

在中国,图森未来也在积极推动无人驾驶商业化的实现与落地。图森未来早先时候入选了上海市首批人工智能试点应用”AI+交通“示范场景,将探索在上海临港主城区、物流园区、东海大桥等地开展无人集卡物流配送示范运营。

同时,在刚刚结束的2019世界人工智能大会上,图森未来还将与上海临港科技城一起,共同推进上海临港无人驾驶卡车规模化商用示范项目。

目前自动驾驶商业化应用正在特定场景下展开,其中以图森未来为代表的在高速路、港口码头测试自动驾驶卡车是一种场景。其中,先做美国市场后布局中国市场,这是图森未来的布局,如此以来可以获取更多的资源,同时可以快速完成商业化。

总之,在2019的下半年,中国自动驾驶重卡来了一个关键的关口,那就是商业化试运营,只有这样,才能吸引更多的资金、更多的人才来到这个行业,促进行业往新的商业化的阶段发展。因为重卡自动驾驶提供的运力服务,一定能够产生效益。

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